Albertonykus, un petit dinosaure mangeur de termites (24/09/2008)

Longrich N.R. and Currie P.J., 2009. Albertonykus borealis, a new alvarezsaur (Dinosauria: Theropoda) from the Early Maastrichtian of Alberta, Canada: implications for the systematics and ecology of the Alvarezsauridae. Cretaceous Research 30(1): 239-252

Albertonykus borealis est l’un des plus petits dinosaures découverts en Amérique du Nord à ce jour. Une douzaine d’os ont été découverts dans l’Alberta (Canada), avec des restes d’Albertosaurus. Mesurant ~75 cm de long, âgé de 70 Ma (Crétacé supérieur), ce petit théropode appartient à la famille des Alvarezsauridae, dont font partie Alvarezsaurus calvoi et Mononykus olecranus. Comme eux, il était muni de bras courts et musclés portant une grande griffe. On pense que cela lui permettait de déchirer et creuser l’écorce des arbres pour y trouver des termites et autres insectes qui vivent entre le bois et l’écorce. Ses bras étaient cependant trop courts pour qu’il puisse creuser le sol. De plus, des morceaux de bois fossilisés portant des trous causés par des termites ont été trouvés à proximité, favorisant l’hypothèse d’un petit dinosaure mangeur de termites.

Une reconstitution d'Albertonykus borealis cherchant sa pitance (source :  University of Calgary)

 

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