Des champignons parasitant des oeufs de dinosaures (20/05/2008)

Gong Y.M., Xu R. and Hu B., 2008. Endolithic fungi: A possible killer for the mass-extinction of the Cretaceous dinosaurs. Science in China Series D: Earth Sciences 51(6): 801-807

Voilà un article pas trop folichon présentant des champignons parasites comme responsables du déclin des dinosaures lors de la crise Crétacé-Tertiaire. Ils auraient mis à mal les populations de dinosaures à sang-froid (!!! ceci est de plus en plus remis en question) en infestant leurs oeufs et en provoquant la mort des embryons que ceux-ci contenaient. On se demande comment ces mêmes champignons ont fait pour dévaster le reste de l'écosystème et mener les ammonites à l'extinction...

 

Photographie au microscope électronique du mycélium du champignon parasite logé entre les couches de la coquille de l'oeuf d'un dinosaure de Chine Centrale (Crétacé supérieur). (Photo issue de Gong et al., 2008) 

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