Domestication du cheval il y a 5500 ans (11/3/2009)

Outram A.K., Stear N.A., Bendrey R., Olsen S., Kasparov A., Zaibert V., Thorpe N. and Evershed R.P., 2009. The earliest horse harnessing and milking. Science 323(5919): 1332-1335

Au nord du Kazakhstan, des archéologues ont retrouvé les premières traces de la domestication du cheval. A la fin du Néolithique (-3500 ans), les hommes de la culture Botai avaient déjà opéré une sélection sur les chevaux qu'ils avaient domestiqués. En effet, les ossements équins retrouvés sont similaires à ceux des chevaux domestiques de l'âge du Bronze, et différents de ceux des chevaux sauvages de la même région.

Certaines mâchoires portent les traces d'un mors, et les poteries Botai renferment des résidus de boisson faite à partir de lait de jument. En facilitant les déplacements, le commerce, les communications, et même en modifiant la façon de faire la guerre, la domestication du cheval a eu un impact non négligeable sur la civilisation.


Traite d'une jument dans le nord du Kazakhstan (source : The Jakarta Post)

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