Un nouveau dinosaure australien (11/06/2008)

Smith N.D., Makovicky P.J., Angolin F.L., Ezcurra M.D., Pais D.F. and Salisbury S.W., 2008. A Megaraptor-like theropod (Dinosauria: Tetanurae) in Australia: support for faunal exchange across eastern and western Gondwana in the mid-Cretaceous. Proceedings of the Royal Society of London, Series B 275(1647): 2085-2093

Le cubitus d'un nouveau théropode australien, découvert en 1989 à Dinosaur Cove en Australie, et daté de 110 millions d'années, nous apporte de nouvelles informations sur la biogéographie des dinosaures. Ce fossile partage des caractéristiques avec ceux de Megaraptor namunhuaiquii, un présumé Allosauroïde d'Argentine. Mesurant un peu plus de 19 cm, il suggère que ce nouveau dinosaure atteignait seulement la moitié de la taille de son confrère sud-américain, mais il n'est pas encore clair si cet os appartient à un juvénile ou à un individu adulte. Le spécimen n'a pas reçu de nom car il est trop incomplet. 

Dinosaur Cove, qui date donc du Valanginien moyen-Albien (Crétacé inférieur), a déjà livré des restes d'Ornithopodes, des ptérosaures, de crocodyliformes, de poissons osseux, de poissons pulmonés et d'un monotrème.

Nathan Smith rajoute que cet humérus pourrait également nous en apprendre plus sur la parenté de Megaraptor, qui est toujours incertaine. Celui-ci pourrait en fait être un Spinosauroidea possédant des caractéristiques particulières. Il faudra néanmoins découvrir de nouveaux fossiles pour préciser la parenté de Megaraptor et du nouveau théropode australien.

Cette découverte indique donc qu'il y a eu des échanges de faunes à travers le Gondwana durant le Crétacé, et que ce super-continent s'est morcelé plus tard qu'on ne le pensait. La faune australienne n'était donc pas tellement isolée des autres faunes du Gondwana.

Tom et Patricia Rich, paléontologues australiens, rappellent que d'autres dinosaures australiens contemporains semblent plus apparentés à ceux d'Eurasie et d'Amérique du Nord que ceux d'Amérique du Sud. Et qu'il pourrait y avoir encore 6 nouveaux théropodes différents à Dinosaur Cove.


humérus australien ressemblant à celui de Megaraptor

Cubitus découvert en Australie et proche de celui de Megaraptor namunhuaiquii. (Photo issue de Smith et al., 2008). Spécimen NMV P186076
Main de Megaraptor namunhuaiquii (source : http://news.nationalgeographic.com/news/index.html)

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