Des plumes d'oiseau ou de dino dans de l'ambre de Charente-Maritime (12/03/2008)

Perrichot V., Marion L., Néraudeau D., Vullo R. and Tafforeau P., 2008. The early evolution of feathers: fossil evidence from Cretaceous amber of France. Proceedings of the Royal Society B 275(1639): 1197-1202

Photo des 7 plumes découvertes dans de l'ambre du Crétacé de Charente-Maritime (source : news.nationalgeographic.com/news/2008/03/080311-amber-feathers.html)

Des plumes ont été retrouvées dans de l'ambre de Charente-Maritime datant de l'Albien supérieur (~100 Ma, Crétacé Inférieur). Elles s'avèrent être assez primitives et apportent des informations importantes quant à l'évolution des plumes chez les oiseaux et les dinosaures non-aviens. Elles sont composées d'un rachis auquel s'attachent des barbes filamenteuses, longues et sans barbules; elles correspondent donc à une étape intermédiaire entre le stade II et le stade IIIa (voir schéma ci-dessous), rendant par la même occasion le stade IIIb moins probable pour expliquer l'évolution de ce tégument particulier.

 



La morphologie de ces plumes correspond à celles de dinosaures tels que Sinornithosaurus, il pourrait donc s'agir de plumes de dinosaures. De plus, des dents isolées de troodontides ont été retrouvées sur le même site, ainsi que des dents de dromaeosauridés dans des sites du même âge et de la même région. Ces deux clades sont connus comme possédant des plumes. Ces plumes peuvent aussi appartenir à des oiseaux primitifs. En l'état actuel de nos connaissances, aucune des deux hypothèses ne peut être écartée.

 

 

 

 

 

 

 

 

Evolution théorique de la plume (source : people.eku.edu/ritchisong/554notes1.html). Certaines étapes sont confirmées par des découvertes paléontologiques.

 

  

Liens supplémentaires au sujet des travaux de l'ESRF : www.esrf.eu/news/general/amber/amber/ et www2.cnrs.fr/presse/communique/1320.htm




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