Raptorex, un petit tyrannosaure de Chine (23/10/2009)

Sereno P.C., Tan L., Brusatte S.L., Kriegstein H.J., Zhao X. and Cloward K., 2009. Tyrannosaurid skeletal design first evolved at small body size. Science 326: 418-422

Un petit Tyrannosauroide de moins de 3 m de long a été publié le mois dernier dans Science. Nommé Raptorex kriegsteini, le spécimen est représenté par un squelette partiel découvert en Chine, dans des couches datées de 125 Ma (Crétacé inférieur). L'animal n'était pas encore tout à fait adulte, et devait avoir 6 ans. Bien que plus ancien et bien plus petit que ses futurs et célèbres cousins tels Tyrannosaurus rex, il possédait déjà nombre de leurs caractéristiques : un grand crâne, une mâchoire puissante, des dents incisiformes sur le prémaxillaire, des bras plus courts, des pattes faites pour la course. Les Tyrannosauroides ont donc acquis leurs caractéristiques de super-prédateurs assez tôt, et les membres de la lignée se seraient contentés d'augmenter en taille et en poids, sans modifications anatomiques majeures (Tyrannosaurus était 90x plus lourd que Raptorex).

Raptorex kriegsteini

Squelette de Raptorex kriegsteini (© Mike Hettwer)

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