Des flûtes datant de 35 000 ans (31/8/2009)

Conard N.J., Malina M. and Münzel S.C., 2009. New flutes document the earliest musical tradition in southwestern Germany. Nature 460: 737-740

Découvertes avec la Vénus de Hohle Fels il y a quelques mois, des flûtes en os et en ivoire sont maintenant étudiées par les chercheurs allemands. Ces objets datent donc de l'Aurignacien, il y a entre 35 000 et 40 000 ans. La flûte en os a été confectionnée à partir d'un radius de vautour fauve. Elle était brisée en 12 fragments et une fois reconstituée mesure 21,8 cm de long pour 0,8 cm de diamètre. La flûte en os comporte au moins 5 trous et une de ses extrémités avait été aménagée en embout pour la bouche avec 2 profondes encoches en V. L'autre extrémité de la flûte est brisée. Elle porte également les traces d'entailles (probablement faites pour repérer l'endroit où creuser les trous) et d'usure dûe à l'usage. La finition des flûtes de Hohle Fels indique que les connaissances de leur facteur étaient déjà très abouties; il ne s'agit pas là d'essais mais d'un instrument bien abouti. Les hommes de Cro-Magnon avaient alors déjà maîtrisé la technique de sculpture et gravure de l'ivoire, matériau difficile à travailler qui nécessite des techniques précises. Les premiers instruments de musique tels que des tambours et hochets existaient certainement auparavant, mais n'ont pas été découverts ou conservés (à cause de l'utilisation de matériaux périssables). Les objets découverts dans la grotte de Hohle Fels montrent aussi que les hommes d'alors avaient diversifié leurs activités culturelles (musique, culte ?) et la pensée abstraite.  D'autres flûtes en os et en ivoire ont été découvertes dans la région, indiquant que la musique était déjà bien répandue dans les communautés humaines à cette époque. Peut-être la musique servait-elle lors de cultes ou dans le maintien du réseau social au sein de ces communautés. 

Flûte vieille de 35 000 ans découverte en Allemagne

Flûte en os de vautour retrouvée dans la grotte de Hohle Fels en Allemagne (figure issue de Conard et al., 2009)

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